lunes, 24 de abril de 2017

Coyhaique, Valle Simpson, Lago Elizalde, Lago Monreal, El Blanco, Carretera Austral (ruta)

VALLE SIMPSON
Lunes 9 de enero. A veces lo que me preocupa en este viaje son las etapas sin ritmo. Tres días en Coyhaique sirvió para reacondicionar la bici, visitar Aysen y descansar un poco. Pero empezó a ser aburrido y hace falta poner más energía.

Hoy salí con un plan -el que hacen todos- y terminé haciendo otro -por donde van pocos-. Un cartel anuncia que estoy a 457 kms de Puerto Yungay. Alla voy pero mi camino será bastante más largo.

Iba a hacer asfalto y subir el primer tramo de Cerro Castillo hasta Laguna Chiguay (1.000 msnm). Pero a poco de salir de Coyhaique (300 msnm). Recorrer una zona de galpones y transporte. De enormes barrancas de roca. Llegar hasta El salto y su puente sobre el Río Pollux. Me desvié hacia Villa Simpson (x-686) por camino asfaltado.

El recorrido me introdujo en el corazón de este enorme valle rural. Con sus planicies verdes. Villa Simpson es un pequeño pueblo a 2 kms de la Carretera Austral, con despensas, iglesia y una posada. Cinco kms adelante, Villa Frei es más pequeño. Veinte casas y nadie caminando. Hasta aquí llega el asfalto.

Pasé el desvío a Seis lagunas y seguí el camino a Lago Elizalde, a 15 kms de la Carretera Austral. Impresionantes vistas de cumbres de piedra y nieve, bosques nativos, un camino que enfrenta este lago y lo bordea. Llegue hasta su muelle y retorné a Villa Frei. El camino se internaba rumbo a Lago Claro.

Aquí tomé camino de ripio rumbo a El blanco y otros lagos. Luego de un buen rato, me desvié a Lago Monreal y Paloma (x-696). En la bifurcación hay un buen refugio.

LAGO PALOMA

La subida hacia Monreal son un par de kilómetros pero es dura e interminable, mucha pendiente y piedra suelta. Las vistas del Lago Paloma, cuando uno asciende, lo muestran encajonado entre abruptas barrancas y son espectaculares.

Un cartel de CONAF anuncia que cuidemos no atropellar huemules, pero no logro ver ninguno. El día alterna momentos de sol y lloviznas leves.

Se empieza a bordear el Lago Monreal (650 msnm), entre un bosque de coihues. Sus aguas azules y transparentes, increíblemente hermosas. El camino baja hasta el propio nivel del lago. Yo no sabía a donde iba y encontré este paraíso. Pensé acampar y hacer noche aquí, encontré algún lugar, pero el viento frío me desalentó.

LAGO MONREAL

Me restan unos 15 kms de esfuerzo hasta El blanco (420 msnm). El ripio tiene piedras grandes, sueltas y serrucho. El viento aparece con fuerza. Es el peor tramo del día. Subir cansa el doble. Bajar cuidando mucho la estabilidad.

El primer tramo de subida hasta los 750 msnm. Zona de forestaciones madereras. Luego una bajada hasta el Río Blanco y finalmente el poblado sobre el asfalto de la carretera austral.

El pueblo es pequeño y nada turístico. El museo del mate parece abandonado. La única despensa abierta esta colmada de clientes. Alojamiento no se ofrece, pero ya aprendí que aquí preguntando siempre se encuentra algún lugar.

Y aquí estoy, escribiendo mi hoja del día desde un hogar que me adopta por una noche. Rica carne con papas para la cena. Un poco de mate. Café con dulce casero en el desayuno. Y lo mejor, protegido del viento.

Confirmando que cuanto más ripio y menos asfalto hago, el viaje será mejor. Que el dicho "en la Patagonia el que se apura pierde el tiempo" es cierto. Mañana sin falta me espera la subida a Cerro Castillo. Y claro, voy a subir por otro lado.




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Puerto Aysen, Carretera Austral (ruta)

Sábado 7 de enero. Hoy es día sin bici. Voy a Aysen en bus por el día. Iba a ir en bici a Aysen y quedarme unos días, pero decidí ir por Villa Ortega por el trazado de ripio. Así que hoy voy para que no me que pendiente.

A una cuadra de la Plaza de Coyhaique esta la pequeña oficina y terminal de buses que me conducirá a Coyhaique, cada empresa de bus sale de su propia oficina, no hay una terminal común.

El camino de asfalto de Coyhaique a Aysen sigue el valle del Río Simpson. Es un recorrido sinuoso, curvas y pendientes. El valle es estrecho. Pero tiene muchísimo tránsito, incluso vehículos de carga, y no tiene banquinas. Muy peligroso para hacerlo en bici. Muchos lo hacen, hay carteles de bici, pero no es para mí. Por fortuna elegí el ripio de Villa Ortega y ahora el bus.

PUENTE IBAÑEZ, AYSEN

En el primer tramo hay vistas de Coyhaique, el río bien abajo encajonado, un túnel cobertizo y paredes de roca. Luego se desciende bastante. El valle sigue estrecho. Se pasa el acceso a la Reserva Simpson. Las cascadas Velo de Novia y La Virgen, pegaditas al camino.

Villa Los Torreones son casas dispersas. Hay despensas en el lugar. El valle se hace más amplio. Un camino vecinal indica camping a 5 kms para adentro. Un desvío anuncia un camino turístico y poco más adelante el asfalto se bifurca: Mañihuales o Aysen.

VALLE SIMPSON

En Aysen hago un recorrido urbano desde donde termina el bus. Plaza de armas, iglesia, cerrito, calle comercial, oficina de turismo abierta, un café, un poco de la costanera, las viejas construcciones de lo que fue puerto y se mudó a Puerto Chacabuco, el Puente Colgante Presidente Ibañez, una feria frente a la plaza, otra feria cruzando el puente. Lo más lindo son los trabajos en lana, rústicos y de colores vivo.

Aysen es una zona llana, de esteros, que invita a quedarse unos días y permite interesantes recorridos en bici. Será para la próxima.




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Coyhaique y Reserva Coyhaique, Carretera Austral (ruta)

Domingo 8 de enero. Día para recorrer Coyhaique y su reserva. Sobre la Avenida Baquedano encuentro la Plaza de los pioneros en homenaje a los peones rurales y ovejeros. Y el cementerio, con importantes bóvedas familiares, doble apellidos españoles, muchísimo colorido de flores de tela y una placa recordando a una docena de desaparecidos durante la dictadura de Pinochet.

Hay cosas de Chile que me llaman la atención. Sus construcciones de madera, sus calefones de encendido automático, sus banderas nacionales por todos lados y la prohibición de tomar bebidas alcohólicas en la vía pública.

Pero uno no debe cometer el error de casi todo turista, creer que conoce un país, su cultura, su sociedad, porque estuvo unos días paseando.

Así que a seguir pedaleando. La visita a la Reserva Coyhaique fue breve y cansadora. El acceso tiene una fuerte pendiente de varios kms. Y lo único que me ofreció fueron vistas de la inmensidad urbana de Coyhaique, al pie de unas enormes barrancas.

Es domingo y la ciudad esta dormida. Locales cerrados y turistas caminando. El día es bueno. Nublado y con ratos de sol. Tarde de descanso y charla en el hostel. El encargado invito choripan y cerveza para todos.

A prepararse que mañana comienza el cruce de Cerro Castillo. Por asfalto o por ripio? Creo que antes voy a recorrer el valle del Río Simpson.





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martes, 4 de abril de 2017

Villa Ortega a Coyhaique (ruta)

ARCO IRIS, SALIENDO DE VILLA ORTEGA
Viernes 6 de enero. Desayuno casero en Villa Ortega (km 580). Anoche hubo una riquísima sopa de cordero y luego cordero con arroz compartido en familia. Me recuerda el Residencial Silvia donde estuve en Contao.

Desayuno y salgo temprano. Mi expectativa es un día leve. Nunca confíen en las expectativas fáciles. Estoy a 520 msnm y debería bajar pero el camino sube hasta los 750 msnm en sus primeros diez kms (km 590). Y el camino es un empedrado duro.

El cielo casi totalmente celeste. Pocas nubes grises. Un hermoso arco iris sobre el Cerro Rosado. Pampas de altura, onduladas y cubiertas de pastizales. ¿Como habrá sido este lugar cuando todo era bosque?

Es un camino de trabajo. Hay tránsito de camionetas y camiones. A partir del km 590 comienza una violenta bajada de 4 kms. Ya el día desmejora y empieza a lloviznar. La llovizna se hace lluvia y el camino entra en un sube y baja.

Llegar hasta el asfalto que viene de Aysen se hace cansador. Solo esperaba encontrar un refugio de bus, para no mojarme tanto. Allí cruzo una pareja de ciclistas con su hijo, rumbo norte.

Me restan 10 kms por una ruta muy transitada y sin banquina, con pendientes fuertes y lluvia. El mirador Marchant no luce bajo la lluvia. Abajo corre el Río Simpson.

Decido circular por una inexistente banquina de ripio y pasto lo más posible. Siempre he confiado en los frenos v-brake pero la combinación de agua, arena y fuertes pendientes desgastó los frenos delanteros. Esta es una ruta para frenos a disco.


VISTAS RURALES CAMINO A COYHAIQUE
Llevo repuestos pero no quiero hacer la reparación a mitad de camino bajo la lluvia. Elijo caminar los ocho kms restantes aún cuando llueve bastante.

En la entrada al Parque Coyhaique se encuentra el Camping Alborada. Luego una biifurcación donde doblo rumbo al centro de la ciudad. En la plaza central hay una oficina de turismo cerrada, me confunde hasta que me indican un carrito vecino con información.

Luego de un par de semanas vuelvo a ver semáforos y un enorme supermercado donde hay de todo. Pensar que a solo 50 kms las despensas son tan desprovistas.



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Mañihuales a Villa Ortega (ruta)

CAMPING BORDERIO, MAÑIHUALES
Jueves 5 de enero. Ayer tenía tres opciones para ir a Coyhaique e intenté la más difícil. Ahora me quedan dos y vuelvo a descartar el asfalto por donde van todos.

Al fin día de sol. Van 12 horas que no cae una gota. Hay que aprovechar porque no va a durar mucho. Salgo bastante temprano desde Mañihuales (km 535-540).

El primer tramo son 14 kms de asfalto con leve descenso, buena banquina y bastante tránsito. Bordeando el Río Mañihuales, con muy lindas vistas de los cerros y los barrancos de roca. Sigue el valle ganadero y sus pastizales. Un desvío muestra otra pasarela colgante Río Cañón. Se pasa por un par de miradores.

Llego a mi desvío. La carretera austral sigue por ripio hacia Villa Ortega por el valle del Río Emperador Guillermo. La ruta asfaltada une Aysen y Coyhaique, puerto y ciudad, pasando por el Parque Simpson, farallones, cascada y túnel.

El ripio empieza un ascenso moderado y continuo. Estoy a 33 kms de Villa Ortega y a 66 de Coyhaique. Las vistas muestran el río, grandes cerros de cumbres nevadas, pastizales, bosquecillos. Mucho verde y roca. Mucha actividad agropecuaria. Se cruza el Puente Cabezas sobre el Río Emperador Guillermo. Y luego el Puente El malito.

En San Sebastian hay un pequeño altar pero también un refugio. El camino cruza algunos puentes de madera y el ripio no está mal. Aparece un poco de viento oeste y algunos álamos junto a las casas. 

CAMINO A VILLA ORTEGA
El Quincho de Don Noe ofrece camping rural, pero es temprano para cerrar el día. Hay pastizales y algunas áreas de cultivo de forrajes para animales.

Comienza una parte muy bonita. La nieve en los cerros aumenta. Las praderas ondulan. El río queda abajo. Se cruza el Estero El malo y una enorme planta de Indura.

Llego al punto mas elevado del día. A 570 msnm y me encuentro un ciclista brasilero haciendo el recorrido inverso. Saludo en portuñol y cada uno sigue camino.

Ya cansado emprendo la bajada a Villa Ortega (km 580), pero queda poca energía para llegar hoy a Coyhaique. El poblado es disperso y tiene poca actividad turística. Tiene alguna despensa, una plaza con alguna maquinaria rural vieja, su iglesia, una panadería, un puesto de Carabineros. Al primer hombre que encuentro le pregunto y me orientan a un restaurante donde encuentro alojamiento. 

MUSEO VILLA ORTEGA
Me cuentan que aquí nieva pero este invierno poco. Que en Coyhaique hay mucho turismo. Desde Villa Ortega hay caminos a la Reserva Trapanandas, al poblado de Ñirehuau y un paso a Argentina.

Es interesante como todo se mezcla, el lugar donde hago noche es casa familiar, restaurante, hospedaje. La dueña de casa es fundadora de la villa. Sus vecinos, sus parientes. Una merienda de pan, huevos y café. Una cena familiar de sopa de cordero y cordero con arroz. La mejor comida es la casera.

Las novelas aquí tratan de familias en quiebra y paraísos fiscales, las noticias buscan al próximo presidente de Chile. ¿Como evitar las comparaciones? Es igual en todos lados. Pero también es tan diferente. Creo que estoy empezando a entender este viaje y sorprenderme gratamente de lo que encuentro.





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Mañihuales a Campo Lindo y regreso (ruta)

CAMINO A CAMPO LINDO
Miércoles 4 de enero. Si hay tres opciones ¿cual elegir? No tengo información del camino pero la más difícil y larga parece la más interesante. 

A 30 kms siguiendo el Río Ñirehuao debería haber un camping llamado Campo Lindo. 20 kms más el pueblo Ñirehuao. Luego Villa Ortega o Coyhaique Alto. Tres días. Dos noches. Para llegar a la ciudad de Coyhaique.

El camino sale como un desvío hacia El gato, al norte de Mañihuales. Rodea el cementerio siempre florido y luego de unos pocos kilómetros empieza a ascender. Pese a lo solitario, pasan algunos vehículos.


El río Ñirehuao corre abajo encajonado. El camino cada vez más alto. Angosto y con mucho ripio suelto. Las vistas pese a la ya habitual neblina, impresionantes. 

CEMENTERIO MAÑIHUALES
Los paredones de roca a noventa grados se combinan con el bosque andino y las praderas ganaderas. Camino más que lo que pedaleo hasta llegar a un puentecito de barandas rojas. Cruzo liebres, bandurrias, ovejas, perros, gallinas.

Atrás queda el valle grande de Mañihuales. Adelante valles pequeños, algún galpón con leña, subidas y bajadas duras.

Me han llevado casi tres horas avanzar diez kilómetros. He subido mucho pero ahora el camino baja. No conozco el camino y temo quedar atrapado en un sube-baja interminable. El día es bastante frío. Tantas dudas me deciden a abandonar mi destino y retornar a Mañihuales.

MAÑIHUALES, FRUTA SILVESTRE
La vuelta no es tan fácil. Los frenos mojados tienen poco efecto con la bici cargada en pendientes tan bruscas. A veces prefiero caminar. Ya llegando me desvío al cementerio, cubierto de flores artificiales. Robo unas cerezas de unos frutales vecinos y vuelvo al camping Bordedelrio. 

Mañana emprenderé camino a Coyhaique por otra alternativa menos exigente. Pero esta había que probarla para sacarse las ganas, sino me iba a sentir en falta después.


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Villa Amengual, Mañihuales (ruta)

PARADOR-MIRADOR, DIA DE BRUMA
EN LA CARRETERA AUSTRAL
Martes 3 de enero. Lluvia fuerte toda la noche. Hay que seguir. Un buen desayuno chileno con café, pan amasado, queso, dulce y pate de ave. La mañana es bastante fría. 

Parto de Amengual (km 480) rumbo al sur. Son 60 y pico de kilómetros de asfalto. La primera mitad con cierta subida. La segunda en bajada. El camino recorre vallecitos donde la explotación ganadera ha convertido el bosque impenetrable en praderas verdes.

A unos siete kms encuentro el Lago las Torres y su Parque. Hay un mirador del lago y los cerros. Y una zona de camping clausurada por peligro de derrumbes. Estoy al pie de un enorme paredón rocoso.

La lluvia se hace llovizna. El frío se atenúa. Al sur se ven enormes cerros con sus cumbres cubiertas de hielo y nieve permanente. El camino serpentea entre ellos. Un cartel anuncia cóndores pero no se dejan ver.

Se abre un nuevo valle y llega un poco de sol. El paisaje es monumental. Salgo del Ilustre Municipio de Lago Verde y llego al 500 de la Carretera Austral. 

KILOMETRO 500 CARRETERA AUSTRAL
Promediando el día se cruza el Puente Campo Grande y más adelante otro sobre el Río Mañihuales. Y el camino a Mina El Toqui (km 515).

La vegetación cambió. No hay nalcas tan populares más al norte. Vuelven los lupines, aparecen los calafates. El clima es menos húmedo, más mediterráneo y más frío. Se pasa junto a la Laguna Aguirre Cerda donde parece haber un camping en su costa, entre el bosque. Más lupinos, más farallones enormes, más praderas cubiertas de árboles en putrefacción. Se pasa una planta de piscicultura.

Llegando a Mañihuales el camino se hace recto. Del otro lado del río hay zonas de ganado. Un desvío lleva al puentecillo colgante Los pioneros y otro a Pasarela Mañihuales. Pasamos un gran vivero y hay forestaciones de pinos.

Mañihuales me recibe con lluvia luego de unas horas tranquilas. Es un pueblo con más actividad que los anteriores. Tiene alguna cafetería, restaurante, un puesto de artesanías, estación de Copec y movimiento local. 

PASARELLAS CRUZANDO EL RÍO
LLEGANDO A MAÑIHUALES
Otra de sus particularidades que su iglesia no es de madera. Informes turísticos no encuentro pero sobre la ruta –al sur- se ubican el camping bordederio y el hospedaje Doña Ruth.

Bordederio cuesta 4 mil pesos, cuenta con un predio con pasto y árboles, un refugio de madera con cocina a leña, baños con duchas de agua caliente y en la casa hay wifi.








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